Апофис. На встречу с Землей

Космос полон опасностей. Но самая, пожалуй, реальная из них – это ПОО. То есть потенциально опасные объекты, которые могут столкнуться с Землей. На данный момент таковых – астероидов и комет – насчитывается около полутора тысяч. Вероятность столкновения с ними редко превышает доли процента, но она все-таки существует. И рекордсмен среди ПОО – астероид Апофис. Он уже проходил довольно близко от Земли и обязательно вернется – в 2029 и 2036 годах.

 

Змей, мечтающий разрушить Солнце

 

В 2004 году астрономы американской обсерватории Китт-Пик обнаружили астероид, получивший предварительное название 2004 MN4. Годом позже, когда стало ясно, что объект представляет для Земли, пожалуй, самую реальную опасность, ему придумали имя собственное – Апофис, в честь древнеегипетского бога, огромного змея, который обитает в подземном царстве и пытается уничтожить Солнце − Ра.

 


 

Что же представляет собой этот космический разбойник? Первоначально ученые недооценили его опасность. Дело в том, что астероид отражает лишь 23% солнечного света, и потому астрономы неправильно высчитали его размеры. Однако через девять лет выяснилось, что диаметр Апофиса – около 325 метров (вместо 270 заявленных вначале). Это при том, что даже куда меньшие объекты, столкнувшись с Землей, могут вызвать катастрофу. Например, диаметр знаменитого Тунгусского метеорита, как предполагают исследователи, не превышал 30 метров. Мощность его взрыва составляла 40-50 мегатонн. Это соответствует энергии самой мощной из ныне существующих водородных бомб. В случае же столкновения с Землей Апофиса мощность взрыва составит 1480 мегатонн! По самым скромным подсчетам, в радиусе 300 километров от места взрыва мгновенно будут разрушены все рукотворные объекты, а также погибнет все живое. Для нашей планеты это, понятно, обернется глобальной катастрофой.

 

 

На абордаж!

 
Астероид Апофис пройдет от Земли на расстоянии 37 тысяч километров 

 


Но ведь в космосе, даже среди ПОО, хватает куда более крупных метеоритов и комет, возразит образованный читатель. Почему же именно Апофис считается самым опасным? Увы, «герой» этого материала занесен в Книгу рекордов Гиннесса, получив 4 балла по Туринской шкале опасности. Первоначально вероятность столкновения с Землей в 2029 году оценивалась в 2,7%! Это настоящий рекорд, поскольку ранее в самых критичных случаях она не превышала 0,1-0,2%.

 

 

Конечно, узнав об опасности, которая может поставить крест на существовании человечества, ученые задумались о способах отвести угрозу. Речь шла о создании аппарата, который сумеет взять космического разбойника «на абордаж» и, например, серией взрывов изменить траекторию полета. Выдвигались и более экзотические предложения – например, завернуть астероид в пленку с высокой светоотражающей способностью. Тогда давление солнечного света сдвинет Апофис с опасной траектории. Различные проекты всерьез рассматривались и в NASA, и в Роскосмосе.

 

 

В январе 2013 года Апофис сблизился с Землей на 14,5 миллиона километров (менее 1/10 расстояния от нашей планеты до Солнца). И вскоре после этого, еще раз внимательно изучив траекторию его движения, специалисты NASA исключили вероятность вхождения астероида в плотные слои атмосферы. Согласно полученным данным, посчитали астрономы, в 2029 году Апофис пройдет рядом с Землей на расстоянии около 37 тысяч километров, но пройдет мимо. По космическим меркам, это ничто! Но астрономы уверяют, что человечеству ничего не грозит. Почему же?

 

 

Дело в том, что заставить астероид свернуть с опасного курса – безумно дорогое «удовольствие». Речь идет о сотнях миллиардах долларов! Ведь перед тем как построить космический аппарат, нужны усилия тысяч ученых по разработке технологий, которых пока в активе землян не существует. А когда речь идет о гигантских деньгах, человечество готово положиться на «авось». Ведь 2,7% вероятности – это, кажется, не так уж и много. Ну а если не повезет – ничего не поделаешь.

 

 

Кстати, по сюжету одной из популярных компьютерных игр именно Апофис врезается в Землю в 2029 году. В течение первых суток после этого погибает большая часть человечества. Лишь лучшие ученые, военные и политические лидеры сумели спастись, укрывшись в гигантских криоковчегах, откуда они выйдут лишь после того, как минуют последствия катастрофы. Вполне реальный сценарий…

 

 

Оставьте свой отзыв!